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LA POBREZA: UN PROBLEMA DEL QUE DEBEMOS TOMAR CONCIENCIA

Por Lic. Gabriel Leandro, M.B.A.

Economista

Dice don Oscar Arias que la pobreza “es una vida al margen de la existencia”. Pero desgraciadamente esa vida al margen de la existencia es la realidad de miles de millones de personas alrededor del mundo. El problema se ha presentado durante siglos, y las distancias entre los pobres y los ricos parecen incrementarse. Así lo muestran los datos recopilados por los organismos internacionales, como el Banco Mundial y las Naciones Unidas, entre otros. Las cifras son impactantes:

·      Más de 1200 millones de personas viven en extrema marginación, con menos de $1 diario para subsistir.

·      Casi la mitad de la población mundial, aproximadamente 2800 millones de personas viven con menos de $2 al día.

·      La mayoría se encuentran en Asia del Sur y en África, pero en América Latina también se concentra una gran cantidad de pobres, y la tendencia es creciente.

·      Todos los años cerca de 13 millones de niños menores de 5 años mueren por desnutrición y por enfermedades inevitables.

·      Alrededor de 200 millones de niños menores de 5 años sufren de desnutrición grave.

·      La privación económica y la explotación obliga a laborar a 160 millones de niños, y a cerca de 2 millones a la prostitución infantil.

·      En Costa Rica uno de cada cinco hogares es pobre, lo cual representa más de 750.000 personas en esa condición, más de 240.000 en extrema pobreza. Pero lo más grave es que la proporción de pobres ha tendido a incrementarse durante los últimos años.

Pero por también asombran las cifras que comparan las enormes diferencias entre los ingresos de los ricos y de los pobres:
  • Según el Banco Mundial, al comparar el ingreso per cápita promedio "en 1960, el 20% más rico de la población mundial registraba ingresos 30 veces más elevados que los del 20% más pobre. En 1990, el 20% más rico estaba recibiendo 60 veces más". En 1995 esa relación ya se había incrementado a 82.
  • Las tres personas más ricas del mundo poseen activos que superan el Producto Interno Bruto combinado de los 48 países menos adelantados.
  • Las 15 personas más ricas tienen activos que superan el Producto Interno Bruto total del África al sur del Sahara.
  • Los activos de las 84 personas más ricas superan el Producto Interno Bruto de China, país que posee aproximadamente 1200.000.000 de habitantes.
  • El mismo Banco Mundial se ha referido a esta excepcional concentración de ingreso y riqueza en afirmando que "La divergencia en el ingreso per cápita es la característica dominante de la economía moderna".

Mientras en los últimos años la producción, el ingreso y las condiciones de vida en muchos países han mejorado en forma significativa, en muchos otros se ha dado un continuo deterioro. Esto ha redundado en un incremento entre la brecha entre los ricos y los pobres, no solo de país a país sino también la distribución interna ha desmejorado en muchos casos.

Algunas personas atribuyen a las tendencias globalizadoras y las recesiones y crisis frecuentes de muchas economías, la ocurrencia de estas disparidades. Otros culpan a las políticas de los organismos internacionales y a los países más ricos, o bien a los políticos locales, entre algunas otras explicaciones de la inadecuada distribución de los recursos y los elevados niveles de pobreza. Ahora bien, independientemente de la causa de la pobreza, lo cierto es que este es un problema grave, complejo y creciente, sin embargo hay mucho que hacer para mejorar la condición de vida de estas personas. Tal vez lo primero sea conocer el problema, conocer su gravedad, su origen, sus características, para luego analizar las alternativas para hacerle frente. En este sentido la presente investigación pretende hacer algún aporte, pues en primera instancia se tratará de explicar el concepto de pobreza, sus definiciones y las distintas metodologías que existen para su medición, y sus respectivas dificultades implícitas. Más adelante se estudiarán en forma breve las causas de la pobreza y las características de este fenómeno en Costa Rica, para finalmente tratar las principales alternativas para su solución, lo cual implica analizar las acciones tomadas hasta ahora y considerar otras propuestas, esto siempre dentro del ámbito de la economía nacional.

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Hasta ahora en el país se han logrado llevar a cabo varios estudios en la materia de la pobreza. Es destacable la labor realizada por el Proyecto del Estado de la Nación en este sentido. Otras instituciones también se han preocupado por conocer el problema de la pobreza, su magnitud, intensidad y severidad.

Tal y como se ha mencionado, en Costa Rica más de 700.000 personas se encuentran en condiciones de pobreza, y más de 200.000 en pobreza extrema. Pero no basta con decir que aproximadamente uno de cada cinco hogares nacionales son pobres, sino que durante los últimos 30 años se han destinado recursos, en promedio, por aproximadamente un 20% del Producto Interno Bruto en programas sociales y la pobreza sólo ha disminuido un 8%.

Aunado a eso se presenta un aumento en delincuencia, desmejora la distribución del ingreso, un aumento en el desempleo, una alta migración de nicaragüenses hacia Costa Rica, entre otros problemas.

La pobreza es un mal de todos, son muchos los pobres y cada día son más, las consecuencias directas e indirectas del problema son muchos y recaen sobre cada uno de los habitantes del país, no únicamente sobre el gobierno o ciertas instituciones.

Cabe preguntarse entre situación ¿Qué tan efectivo han sido los políticas desarrolladas entre la pobreza? ¿Se ha combatido la pobreza o se ha “administrado” la pobreza, como algunos sugieren? entre otros cuestionamientos importantes.

Es de gran importancia analizar el problema de la pobreza, dado la relevancia de los costos sociales que implica y el significativo esfuerzo que es necesario realizar para combatirla.

Al entrar a un nuevo milenio el país debe ser consciente de que la única vía hacia un desarrollo humano sostenible es el desarrollo de políticas a favor de la equidad, del fortalecimiento de la democracia y del desarrollo del capital humano. Hasta ahora Costa Rica se encuentra en el grupo de países con un alto nivel de desarrollo humano, sin embargo hay muestras de que no está avanzado lo suficiente en algunos aspectos, entre ellos lo social. Es ahí precisamente donde está la base para conseguir altos niveles de calidad de vida para la población nacional.

La agenda del desarrollo para el nuevo siglo debe tener como punto central el combate de la pobreza, la generación de oportunidades y el logro de un reparto más equitativo de los medios de producción y el ingreso. Los organismos internacionales enfocan sus nuevos programas en esta dirección, y en ese sentido debe avanzar la política nacional. El nuevo Gobierno ha mostrado un interés especial en hacer frente a este reto, de ahí la relevancia de que todos los costarricenses conozcan de esta materia, sus perspectivas y proyecciones, más aun cuando, según algunos estudios realizados en el país, para muchos costarricenses la pobreza es un mal “menor”, incluso para algunos un mal necesario y conveniente, ignorando las consecuencias sociales, económicas, políticas y psicológicas de la pobreza. El país no puede seguir mirando con indiferencia este problema.

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