Videos NUEVOS de Economía: Suscríbase al canal de YouTube de AulaDeEconomia.com

Síganos en Facebook

>> Recursos gratis
Microeconomía
Macroeconomía
Microeconomía aplicada
Política económica
Mercados financieros 
Excel
Métodos de pronósticos
Estadística
Métodos cuantitativos
Forex
Evaluación de proyectos
Análisis financiero
Otros cursos gratis
>> Cursos virtuales
Análisis de indicadores económicos
Análisis de Estados Financieros
Auxiliar Contable
Comercio internacional
Estadística
Excel: Análisis de datos
Finanzas internacionales
Evaluación de Proyectos
Forex 
Gestión del Riesgo
Métodos de Pronósticos
>> Sobre nuestros cursos
Modelo de enseñanza

Más recursos

Buscar
Este sitio WWW FreeFind
Más información
- Forex
- Links (enlaces)
- Galería de gráficos
- Glosario
- Guía de estudio
- Biografías
- Ejercicios resueltos
- Mapa del sitio
- Presentaciones y videos

Convenio con

Universidad Francisco de Paula Santander

Convenio con Colegio de Profesionales en Ciencias Económicas de Costa Rica

Convenio con Colegio de Economistas de Lima

Cámara de Comercio Exterior (CRECEX)

Cámara Costarricense de Restaurantes y Afines

Cámara Costarricense de Hoteles

Cámara de Industria y Comercio Costa Rica - México

Más convenios

 

 

El comercio internacional

Por Lic. Gabriel Leandro

Economista

Cuando se habla del intercambio comercial entre dos naciones entonces estamos haciendo referencia a una economía abierta, o sea una economía que mantiene relaciones con otras economías. Así en una economía cerrada el Producto Interno Bruto está dado por la expresión:

PIB = C + I + G

En una economía de este tipo los distintos desequilibrios que se presentan deben ser combatidos empleando los distintos instrumentos de la política fiscal y la política monetaria.

En una economía abierta aparecen entonces las exportaciones y las importaciones, o sea vamos a establecer relaciones de consumo entre el país y el resto del mundo. De modo que el Producto Interno Bruto se expresa como:

PIB = C + I + G + X - M

y así aparecen entonces la política comercial y la política cambiaria como nuevos instrumentos para lograr los distintos objetivos de la política económica.

Presione Aquí para Más Información

¿Por qué es importante el comercio internacional?

El comercio internacional significa una fuente de aumento en el bienestar del país. En otras palabras es posible ir más allá de la frontera de posibilidades máximas de producción, permite la cooperación entre países y poder obtener con la misma cantidad de recursos y tecnología una canasta de consumo mayor. Se puede reasignar recursos de manera más eficiente, lo cual implica que los países tienden a la especialización. Se especializan en la producción de aquellos bienes que permiten mejorar la asignación de recursos con respecto a la situación cuando no había comercio internacional, esto implica que se incentive aún más el comercio, lo cual significa que se desarrolle la actividad económica más rentable (ya que se da la misma producción con menos recursos).

Conforme los países se especializan se da una división del trabajo en el país. Esta división internacional del trabajo implica a su vez que se profundice la especialización, y que se concentren los procesos productivos en fabricar ciertos bienes con el fin de intercambiarlos, y que es de ese modo todos los países tengan una mayor cantidad de bienes. Esta tendencia la podemos observar alrededor del mundo, ya que por ejemplo existen países desarrollados que producen bienes manufacturados o industriales, los cuales emplean relativamente poca mano de obra (son intensivos en el uso del capital), también podemos observar otras economías que tienen procesos productivos que son intensivos en el uso del trabajo, tal es el caso de las economías de América Latina.

Así entonces el comercio internacional, a través del aumento en las exportaciones e importaciones, genera un incremento en el nivel de producción el ingreso y de ese modo promueve el desarrollo económico, y en consecuencia el bienestar de la población.

El comercio internacional impulsa el desarrollo económico cuando el país reasigna recursos de manera más eficiente, es decir busca los procesos productivos que permiten producir los bienes a menor costo, y cuando los países producen a precios más bajos se dice que explotan sus ventajas comparativas.

La ventaja comparativa se da cuando se puede producir un bien ahora costo menor comparado con el resto del mundo. Si los países producen los bienes comenta comparativa entonces el mantenimiento de estas ventajas facilita un mayor desarrollo económico.

Las ventajas comparativas

Los economistas clásicos consideraban que las ventajas comparativas eran el determinante que los patrones de comercio de los países, ya que según esta teoría un país exporta aquel o aquellos bienes en los que tiene ventaja comparativa e importa los bienes en los cuales no posee ventaja comparativa. Un país que tiene una tecnología y cantidad de recursos dada por unidad de tiempo, es capaz de obtener un nivel de bienestar mayor si participa en el comercio internacional que si no lo hace, ya que el intercambio le permite disfrutar de un mayor ingreso real y mayor bienestar con los mismos recursos y la misma tecnología.

Para John Stuart Mill (economista clásico cuyo aporte en materia de comercio internacional fue sobresaliente) el comercio internacional basado en las ventajas comparativas da como resultado un empleo más eficiente de los recursos a nivel mundial, que para él es el principal beneficio del comercio internacional.

Es posible mencionar otros beneficios que se obtienen del intercambio comercial a nivel internacional:

1. La ampliación de mercados, que da lugar a innovaciones en los procesos productivos.

2. Se incrementa las tasas de ahorro e inversión de la economía, ya que se da que una mayor acumulación de capital.

3. Se crean nuevas necesidades al tenerse acceso a nuevos bienes.

4. Permite una mayor transferencia tecnológica y mejoras en los procesos productivos.

Principales razones que justifican la existencia del comercio internacional como teoría

Cuando se habla del comercio internacional se está hablando de una interacción entre mercados que están separados, y este tipo de relaciones no están integradas en otras ramas de la economía.

En un país existe un gran número de mercados que interactúan simultáneamente para determinar la cantidad producida y los precios. Pero los mercados pueden estar separados, ya sea por razones geográficas, por monedas, razones culturales, entre otras.

Para efectos de la teoría del comercio internacional vamos a delimitar el concepto de mercado por la movilidad de los factores que producción, fundamentalmente del factor trabajo. Ponemos límites a la movilidad de los factores, ya que no pueden ir libremente de un lograr a otro, pero no a la movilidad de los bienes los cuales sí pueden ser trasladados de un sitio a otro.

Robert Heller señala como las principales razones para la existencia del comercio internacional como una teoría aparte las siguientes:

  • la gran diferencia que se da en la movilidad de recursos entre los países con respecto a la alta movilidad que tienen los factores dentro del mismo país.
  • El ambiente socio-político difiere en gran medida de un país a otro en contraste a nivel del mismo país que tiende a ser más uniforme. Esto se da como consecuencia de que a nivel de un país se comparten las mismas costumbres, leyes, etcétera.
  • Los mercados están separados.
  • Los problemas que analiza la teoría del comercio internacional son diferentes a los que trata otras teorías. En comercio internacional que se requiere del análisis del equilibrio general y no parcial.

Axiomas o supuestos de la teoría del comercio internacional

A continuación se mencionan algunos de los principales supuestos en los que se basa una buena parte de la teoría que luego se estudiará.

  • Todas las variables reales del sistema económico se determinan de manera independiente del sistema monetario.
  • Las relaciones están basadas en precios relativos entre bienes y factores. Nos ubicamos como en una economía de trueque, los intercambios se hacen por incorporación de horas hombre o costo de oportunidad.
  • Todos los precios son totalmente flexibles y se determinan por competencia perfecta.
  • La oferta de factores en un país es fija en un determinado momento, y no puede ser cambiada.
  • La tecnología está dada y todos los productores tienen acceso a ella, o sea para un mismo producto de los procesos productivos de todos los productores son los mismos en un país.
  • Los gustos y preferencias están dados en un país.
  • La estructura de la distribución de la renta está dada en un país.
  • No existen barreras al comercio, arancelarias o de cualquier otro tipo.
  • Se da pleno empleo de los recursos.

Principales teorías sobre el comercio internacional

Los precursores de la teoría del comercio internacional se preguntaron por qué los países efectúan este intercambio de bienes y servicios y cuál es la razón por la que algunos producen bienes a costos más bajos que otros. Adam Smith y David Ricardo dicen que los países pueden producir a diferentes costos porque sus tecnologías son distintas, es decir las diferencias en tecnología generan motivos para el comercio internacional, porque se dan diferentes costos comparativos. Este es uno de los principales aportes de la escuela clásica, e incluso la denominan "ley de costos comparativos". Esta ley plantea que todos los países pueden beneficiarse del comercio internacional, de la especialización, y que en este sentido debe propiciar políticas de libre comercio.

Antes de que se postulara esta ley se dieron otras visiones más angostas, como la de los mercantilistas. El pensamiento mercantilista era un conjunto de ideas sobre el comercio internacional, concentra todos los esfuerzos de un país en obtener el mejor resultado en la balanza comercial, lo más superavitaria posible, o sea maximizar la diferencia entre exportaciones menos importaciones. Esta diferencia se saldaba con movimientos de oro hacia el país superavitario, lo cual era interpretado como un incremento en la riqueza del país, dado que tenía más oro.

Con este objetivo se recomendaba restringir al máximo las importaciones, preferiblemente que fueron cero. En contraste debía incentivarse las exportaciones, otorgando subsidios, fomentando monopolios, estableciendo políticas de precios máximos, etcétera. Esta filosofía perduró durante varios siglos hasta que en 1776 Adam Smith efectúan sus aportes.

Los mercantilistas pensaban que lo que un país ganaba por medio del comercio, necesariamente tenía que perderlo otro país. Desde esa perspectiva el comercio no produce ningún incremento en el bienestar a nivel mundial, ya que sólo se redistribuye la riqueza de un país a otro. Pero Adam Smith critica esa idea y plantea que no es posible concebir la riqueza de ese modo, si no que revoluciona el concepto de riqueza, y lo asocia con la calidad de cantidad de los factores de producción del país y refuta la idea de que el objetivo de la sociedad o economía es la producción sino que más bien el consumo, porque es a través del consumo que se genera bienestar en el país, y entonces, desde esta nueva perspectiva se empieza a evaluar el comercio, bajo el concepto de que a mayor consumo se da un mayor nivel de bienestar.

Para Smith cuando la balanza comercial era deficitaria entonces se daba un flujo de oro hacia los superavitarios, proveniente de los deficitarios, lo que va a perder un efecto expansivo sobre la oferta de dinero en el país superavitario, que se va a traducir en mayores precios con la consecuencia de que se pierda la ventaja en costos ese tenía para producir bienes de exportación, de ese modo defenderá el superávit comercial, que incluso podría llegar a déficit, y de ahí una reversión en las corrientes de oro hacia otros países. Adam Smith pensaban que se cumplía la teoría cuantitativa del dinero, que plantea que:

M V = P Q

donde M : cantidad de dinero en circulación

            V : velocidad de circulación del dinero

            P : nivel general de precios

            Q : nivel de producción

Esta teoría concluye que un incremento en la cantidad de dinero que se traduce en un aumento proporcional en el nivel de precios. De acuerdo con los planteamientos de Adam Smith pueden darse una mejora en el nivel de bienestar a nivel mundial a través del comercio, porque genera ganancias para todos, pues aumenta el tamaño de los mercados y se da una mayor eficiencia (gracias a la especialización, la división del trabajo, y la reasignación de recursos), y otras palabras se da una mayor productividad.

Teoría de las ventajas absolutas

Adam Smith planteó la teoría de las ventajas absolutas, la cual postula que para que un país puede exportar un bien es necesario que tenga ventaja absoluta en la producción de ese bien. Existe ventaja absoluta cuando el número de horas hombre empleadas para producir ese bien es el más bajo comparado con los demás países.

Este planteamiento lleva implícita la teoría del valor trabajo como determinante de los costos de producción. Esta teoría dice que el trabajo es el único factor de producción y que la cantidad de trabajo empleada en la producción de un bien es lo que determina su precio. Esto permite expresar los precios relativos de los bienes como la razón entre el número de horas hombre empleadas en la producción de cada bien:

Así si el número de horas hombre empleadas en la producción de A ese menor que el número de horas hombre empleadas en la producción de B, entonces el precio relativo del bien A es inferior que el de B, y por tanto ese país exportará el bien A. A la vez importará el bien B.

Esta teoría explica en forma limitada el comercio internacional. La teoría tenía algunas limitaciones, entre las principales se puede decir que Adam Smith no diferencia de los distintos tipos de trabajo, y que no concibe que en diferentes dotaciones de factores. Para Smith el trabajo era una fuerza homogénea y todos los países tenían la misma dotación de trabajo, y que al aplicarse una tecnología daba por resultado la producción, de acuerdo con esto las diferencias en las tecnologías eran el causante de las diferencias en los costos de producción.

Ejemplo. Supóngase que se tienen dos países, Costa Rica y México, que los cuales producen dos bienes distintos A y B. El siguiente cuadro muestra la cantidad de horas hombre que es necesaria en cada país para producir una unidad de cada bien.

 

Bienes

País

A

B

México

10

20

Costa Rica

25

12

Un país tiene ventaja absoluta en la producción de un bien si al producir ese bien lo hace con un costo menor que el del otro país, en este caso México tiene ventaja absoluta en la producción del bien A y Costa Rica tiene ventaja absoluta en la producción del bien B.

Una vez determinadas las ventajas absoluta Adam Smith predecía el comercio y su dirección: México produce el bien A y exporta el bien A, y Costa Rica produce el bien B y exporta el bien B.

Teoría de las ventajas comparativas

David Ricardo criticó y mejoró la teoría de las ventajas absolutas, proponiendo las denominadas ventajas comparativas. Para David Ricardo no es necesario tener ventaja absoluta para exportar cuando terminado bien. Para él el comercio es posible con una condición más débil, la cual no hace nuevos supuestos, toma los mismos de la teoría anterior y tomar la teoría del valor trabajo. Según esta teoría un país exporta aquel bien en el cual el costo relativo es menor con respecto a los demás países.

Ejemplo. Supóngase existen dos países, Costa Rica y Chile, que producen dos bienes, vino y café. La siguiente tabla muestra las cantidades de horas hombre que son necesarias en cada país para producir una unidad de cada bien.

 

Bienes

Precios relativos

País

Café

Vino

 

Costa Rica

80

90

8/9

Chile

120

100

12/10

De acuerdo con lo anterior se puede decir que Costa Rica tiene ventaja absoluta en la producción de ambos bienes, y que de acuerdo con la teoría de las ventajas absolutas Costa Rica exportaría los dos bienes y Chile no exportaría ninguno, si no que importaría ambos, y cómo no suponen corrientes financieras, entonces Chile no daría nada a cambio de los bienes que recibe, lo cual no tiene sentido, o sea, no habría comercio internacional en este caso.

Según la teoría de David Ricardo basta con que existan diferencias en los costos relativos para que se pueda dar el comercio. Debemos analizar entonces los precios relativos de los bienes. En este sentido tenemos lo siguiente:

en Costa Rica:

            una unidad de café se puede obtener con 8/9 unidades de vino, o bien

            9/8 unidad de café se puede obtener con una unidad de vino

en Chile:

            una unidad de café se puede obtener con 12/10 unidades de vino, o bien

            10/12 unidades de café se pueden obtener con una unidad de vino

El café resulta relativamente más barato en Costa Rica que en Chile, entonces en el mercado internacional se puede intercambiar el café por el vino, con una ganancia de 12/10 - 8/9 unidades de vino por unidad de café.

En este caso entonces Costa Rica exporta café e importa el otro bien. Chile producirá vino y lo intercambiará por café, o sea Chile exportará vino.

Para Costa Rica el café se produce al 66% del costo al que produce Chile, y que en Chile el costo es el 150% del costo de Costa Rica. Para el vino en Costa Rica se produce al 90% del costo de Chile, y en Chile al 111% del costo de Costa Rica. Entonces un país va a exportar aquel bien en el cual tiene la ventaja absoluta mayor, ese es el bien en el que tiene ventaja comparativa, para el otro país el bien en el cual la desventaja absoluta es menor es el bien en el cual tiene ventaja comparativa. En este sentido se da un cierto paralelismo entre las ventajas absolutas y las comparativas. David Ricardo no dice que la teoría de Smith no sirva, si no sólo que es muy "estrecha".

Si se observan los precios relativos (Pa/Pb) en cada país se puede determinar en cuál bien tiene un país ventaja comparativa. En el ejemplo que se está considerando tenemos que:

donde Pc es el precio doméstico del café,

Pv es el precio doméstico del vino,

es el precio relativo del café en Costa Rica,

es el precio relativo del café en Chile

Lo que muestra que el café es relativamente más barato en Costa Rica que en Chile, y de modo similar se puede determinar que el vino es relativamente más barato en Chile.

Hasta ahora este análisis café se ha efectuado únicamente con los precios domésticos. Estos precios solamente determinan el rango en el cual se encuentran los términos internacionales de intercambio o precios internacionales, pero no permiten determinar los términos de intercambio en sí mismos. En este caso los términos internacionales de intercambio se encuentran entre 8/9 y 12/10. Sólo cuando los términos de intercambio se ubican en ese rango puede haber comercio internacional. Por ejemplo, si los términos internacionales de intercambio (Pc/Pv)i = 1, habrá comercio pues 8/9 < 1 < 12/10. En Costa Rica producir una unidad de café cuesta 80 horas hombre, y si (Pc/Pv)i = 1 (el precio del café y del vino son iguales) entonces existirá un ahorro de 10 horas hombre por unidad de café. Para Chile el costo del vino es de 100 horas hombre por unidad, entonces habrá un ahorro de 20 horas hombre por unidad de vino.

Presione Aquí para Más Información

¿Quién gana más en el comercio internacional?

De acuerdo con los datos anteriores Costa Rica gana 10 horas hombre y Chile gana 20 horas hombre. ¿Se puede decir que Chile gana el doble de Costa Rica? La respuesta es no, ya que las horas hombre de Costa Rica, dado que se emplean tecnologías diferentes. Hasta ahora sólo podemos decir que ambos ganan en el comercio internacional, pero no quién gana más. David Ricardo no pudo decir dónde estaban los términos internacionales de intercambio. Pero si determinó el rango en el cual se encontraban. En este ejemplo tendría que:

David Ricardo concluye su teoría exponiendo dos teorías sobre la formación de precios, una que se da en el plano interno del país y que es la que determina los precios con base en la teoría del valor trabajo, y la segunda teoría es que en el plano internacional los precios no se van a formar según la teoría del valor trabajo, ya que el trabajo no es movible a nivel internacional.

Fue John Stuart Mill quien logró determinar los términos internacionales de intercambio, estableciendo que éstos dependen de las demandas recíprocas de los bienes de un país con respecto al otro país u otros países. El concepto de demanda recíproca incorpora la demanda por bienes que se importan y la oferta por bienes que se exportan. Es la fuerza o intensidad y la elasticidad de demandas recíprocas lo que determina los términos internacionales de equilibrio, ya no es el número de horas hombre incorporadas en la producción de los bienes. A mayor demanda recíproca más cerca estarían los términos internacionales de intercambio a los precios relativos nacionales en autarquía. Se puede ilustrar gráficamente la formación de estas demandas recíprocas. Si se tienen dos países, Honduras y Costa Rica, que producen un bien X, entonces se podrían tener las curvas de oferta y demanda domésticas para cada país.

En este caso Honduras es el país con la estructura de costos más baja y demanda más baja, mientras que Costa Rica tiene una estructura de costos y demanda más altas, entonces en el mercado internacional la oferta podría estar dada por la oferta de Honduras, país que probablemente va tener la ventaja comparativa en la producción de este bien, y la demanda sea la dada por la demanda de Costa Rica. Puede observarse que el precio internacional Pi se encuentran en el rango determinado por los precios domésticos, o sea:

¿De que modo influyen los niveles de salarios y el tipo de cambio en el comercio internacional?

Para responder a esa cuestión se hará uso de un ejemplo. Supóngase que se tienen dos países, Costa Rica y Guatemala, los cuales producen dos bienes A y B, además se supondrá que sólo existe un factor de producción (el trabajo). La siguiente tabla muestra el número de unidades que se pueden producir en cada país por hora hombre de los bienes A y B.

 

Producción por hora hombre según bien

Precios relativos

País

A

B

Pa/Pb

Costa Rica

10

15

1.5

Guatemala

20

20

1

De acuerdo con la información anterior Costa Rica es más productivo en el bien B, pues usa más trabajo en producir una unidad de A tiene en B. Costa Rica exporta el bien B ya que:

Guatemala tiene entonces ventaja comparativa en la producción del bien A y en consecuencia exportar dicho bien.

AulaDeEconomia.com se especializa en e-learning o cursos virtuales en temas empresariales. Desde 2002 ofrecemos una amplia oferta de cursos de economía, contabilidad, finanzas, mercadeo, métodos de pronósticos, econometría, estadística, Excel, Minitab, gestión del riesgo, servicio al cliente, recursos humanos, gestión de la calidad, entre otros. Hemos brindado cursos de capacitación para organizaciones públicas y privadas, y poseemos múltiples convenios con colegios profesionales y cámaras empresariales en Costa Rica, además de haber brindado nuestros servicios a personas y empresas de Costa Rica, Perú, México, Uruguay, Argentina, Venezuela, Ecuador, Colombia, Chile, El Salvador, Honduras, Guatemala, entre otros países.

Clic aquí para obtener más información sobre nuestros servicios.

Más información sobre www.auladeeconomia.com escriba a info@auladeeconomia.com

[Inicio] [Cursos] [Artículos] [Servicios] [América Latina] [Links] [Sobre el sitio] [Contáctenos] [Forex] [Galería de gráficos] [Glosario] [Guía de estudio] [Biografías] [Mapa del sitio]